Our Archive

Welcome to your Archive. This is your all post. Edit or delete them, then start writing!

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There is something in the making... Todd Howard said in an interview that he and his team are working on something big. We can only speculate about what this is exactly but many people (including me :D ) are hoping for Fallout 4.

There were no hints about a new Fallout game on Gamescom 2014 or E3 2014. In an interview Josh Sawyer could imagine a massively multiplayer online version of Fallout as the next game. He works at Obsidian and developed Fallout New Vegas whereas Fallout 4 will be very likely developed by Bethesda which makes his statement more a wish than news.

The Fallout 4 FAQ from the Fallout Wikia is a good starting point to find a structured collection of facts and rumors. In addition to that CinemaBlend sums up the rumors that are currently around. Rumors are steadily growing: In 2012 somebody met a few Bethesda employees in Boston that were researching the city for a new game. A leaked document in 2013 reinforces this rumor and connects The Institute which is mentioned in Fallout 3 to the Massachusetts Institute of Technology (MIT).

To be honest, I don't expect to hear anything about Fallout 4 before 2015. My first blog post about Fallout 4 rumors is almost two years old and I hope in the meantime Todd Howard and his team made some great progress on the game they are developing and of course I strongly hope that it's Fallout 4. ;)

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A direct link to a Zotero entry is very useful but using only the title is not sufficient. ;)

I've changed my Zotero exporter to include some additional data such as authors, publication title, date and DOI. The created string is not compliant to any of the well-known citations styles (Chicago Manual of Style, Harvard, IEEE, etc.) but covers the necessary information to retrieve the reference in case Zotero does not work or some other "Zoterocalypse". :D

Zotero Export (Full)

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In addition to my previous post about connecting Zotero and Evernote I present a solution to create RTF links to Zotero elements in Evernote.

For my workflow it would be great to copy an element in Zotero and paste it as clickable link into Evernote, ideally using the title as text and the Zotero select URI as target. This could only be possible if the function of Zotero that copies text to the clipboard supports formatted (i.e. RTF) content. Usually the clipboard contains several data formats when copying something. If you e.g. copy text from a website containing a link the plain text is stored in the clipboard and additionally there is a version preserving the links, font style and color. Now when you paste the contents e.g. into Microsoft Word, all the formatting will be shown as it was on the website. In notepad only the plain text will be visible. The Zotero (export) translator will always fill the plain text area of the clipboard. Based on my experiments even RTF text with a valid RTF header written to the output won't be recognised as RTF text when pasted into Word or Evernote.

So, what can we do? The first step was to change the output of the Zotero export translator (quick copy) as you can see here. The output now contains at least the Zotero select URI and the title (e.g. <a href="zotero://select/items/0_KJ6MZWKT">CloudML</a>). Then I found the shell command textutil which is able to convert HTML to RTF. You can try the following command in the Terminal which converts an HTML link to RTF and copies the result into the clipboard. Pasting in Word or Evernote will result in a clickable link to Google.com with the text "Test".

echo "<a href=\"http://www.google.com\">Test</a>" | textutil -stdin -stdout -format html -convert rtf | pbcopy

Now that we have a way to get HTML links out of Zotero and found a tool to convert HTML to RTF it's time to put everything together. Automator is a tool in OS X that enables the creation of custom services and workflows. I use it to create a service running a shell command for which a keyboard shortcut can be assigned later on. It's straightforward: Create a service, select "Run Shell Script" and add the command.

Automator in OS X

Automator in OS X

It is very important to set the encoding of the shell environment first because it's not set to UTF-8 as it might be in your Terminal. This is the command I eventually used (Set encoding, use the contents of the clipboard as input for textutil and then save the output in the clipboard):

export LANG=de_DE.UTF-8; pbpaste | textutil -stdin -stdout -format html -convert rtf -inputencoding utf-8 | pbcopy

When you save the workflow it's available in this menu: System Preferences > Keyboard > Shortcuts. In the services category you will find your newly created service and can assign a keyboard shortcut.

Keyboard Shortcuts in OS X

Keyboard Shortcuts in OS X

This is my upgraded workflow with the goal to create clickable links in Evernote pointing to Zotero entries:

  1. Select entries in Zotero, press CMD+Shift+C to copy the HTML links
  2. Press CMD+CTRL+Shift+C to convert the HTML code in the clipboard to RTF
  3. Paste links in Evernote
Evernote with RTF links

Evernote with RTF links

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For collecting and managing references and scientific publications I use Zotero because it has a nice browser integration. You can simply click on the Zotero icon and the reference will be automatically saved to Zotero including the full-text PDF (e.g. on IEEE Xplore), title, author, entry type (e.g. journal article, website, thesis, book), etc. You can arrange your findings using folders for different topics and even use an entry simultaneously in multiple folders without having duplicate files. After collecting references I export them in BibTeX format to use them in TeXlipse.

Although Zotero can store various file types such as text, audio, video, images and much more I prefer Evernote for organizing my notes, writing paper summaries and collecting ideas. Now we need a way to connect both worlds. ;)

The Goal

Ideally, I would select a reference in Zotero, press CMD+C to copy its absolute URI, select some text in Evernote, add a hyperlink to the URI and that's it. The result would be a link in Evernote which brings up the reference in Zotero when I click on it. Well, let's see what is possible.

Some apps support a certain URI scheme to give other applications access to their content. E.g. in Evernote you can copy the link of a note and get something like evernote:///view/12345689/s123/.../ which can be used to create clickable hyperlinks between your notes. Zotero is also capable of creating and understanding links but it takes a custom translator-plugin to access it. First you have to distinguish between the Zotero item URI, which is in fact a web URL pointing to the reference in your Zotero online account (http://zotero.org/users/12345/items/XXYYZZZ), and the Zotero select link that is the desired URI in the format zotero://select/items/0_XXYYZZAA. Based on the translator-plugin by nschneid I created my own simplified version that exports only the plain URIs of the selected elements by using the shortcut CMD+Shift+C.

Now that we have the URI for accessing the reference it's time to make use of it. Evernote is a very smart program but sometimes it's too smart. When you create a link it only supports URLs that start with the common schemas such as http, https, ftp, ssh, etc. Using a zotero://... URI the "OK" button is simply deactivated and adding the link is not possible. To create clickable Zotero select links it is necessary to enable intelligent links (right click > replacements). This way pasted Zotero select links are automatically converted in clickable links when you hit enter! :eek3:

(It is possible that the URI is not associated with Zotero and nothing happens when you click on it. What helped in my case is to create a .html file containing a hypertext reference such as <a href="zotero://select/items/0_XXYYZZAA">My Link</a>, open it in your browser, click on it and make sure to allow your browser to open Zotero for this specific URI schema.)

Summary / TL;DR:

  1. Goal: Create clickable links in Evernote pointing to Zotero entries
  2. Zotero: Install my customized translator-plugin (download on GitHub Gist)
  3. Zotero: Select entries, press CMD+Shift+C to copy the item URI
  4. Evernote: Right click > Enable Intelligent Links
  5. Evernote: Paste item URI and press enter
Links to Zotero entries in Evernote

Links to Zotero entries in Evernote

The connection of Evernote and Zotero is awesome for managing references, writing summaries, collecting ideas and organizing research. :}

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I know Mary Elizabeth McGlynn for being the voice of the Silent Hill soundtracks but I was a bit surprised to hear her also on the Dishonored Soundtrack!

By the way, a few months ago several soundtracks of Bethesda videogames were release on iTunes. Next to The Elder Scrolls it is possible to buy the sound of Fallout 3, Fallout: New Vegas, Dishonored and Rage.

Please note that the Fallout soundtracks don't cover the wonderful and relaxing songs of the 40s which really define the mood of the game if you ask me. What you get instead are the ambient sounds and the theme music of the game which were created by Inon Zur.

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I'm looking forward to the next real Metal Gear Solid videogame since last year.

Konami now released a video with 11 minutes of "Metal Gear Solid - Ground Zeroes" gameplay. I could not believe that this was actual gameplay footage until the cutscene changed without any transition to the well-known third-person perspective the player is controlling Snake from.

The game is currently under development for PS3 and Xbox360 but could also be released for next-generation consoles such as PS4 and the next Xbox. :eek3:

I hope this game will bring back the good old Metal Gear Solid charm. "Metal Gear Rising: Revengeance" did not blow my mind but I already expected that. :rolleyes:

EDIT: Hideo Kojima presented an awesome new trailer at GDC 2013. :eek3:

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QNAP TS-212 NAS Boxee Box

Bei all den Produkttests und neuen Anschaffungen in den Blogs lese ich Resümees oder Ergebnisse von Dauertests sehr gerne. Hier zeigt sich nämlich oft wie toll die Hardware dann schließlich war und wie der Alltagstest ausfällt.

Seit nunmehr einem Jahr benutze ich fast täglich die Boxee Box und das QNAP TS-212 NAS. Es ist definitiv Zeit für ein Fazit. ;)

Bei den unglaublich vielen Möglichkeiten, die das NAS und die Boxee-Box anbieten, fokussiere ich mich in diesem Beitrag natürlich nur auf die Funktionen, die ich am meisten verwendet habe.

Boxee-Box: Video-Streaming vom NAS
Anfangs habe ich noch mit der PS3 vom Twonky-Mediaserver des NAS Filme und Serien abgespielt. Aufgrund der spärlichen Codec-Unterstützung der PS3 war die Boxee-Box die perfekte Alternative. Alles klappt wie erwartet: Man kann die Ordnerstruktur der SMB- (Windows) oder AFP-Freigaben (Mac) des NAS problemlos durchsuchen. Bisher habe ich noch kein Format gefunden, das mir die Boxee-Box nicht angezeigt hätte. Es macht auch sehr viel Spaß mit dem intergrierten Browser oder der YouTube-App Videos zu schauen. Selbst eingebettete Videoplayer wie auf den Streaming-Plattformen der TV-Sender funktionieren ohne Probleme. Hält man sich an die Dateinamen-Konventionen der Boxee-Box, so kann diese sogar schicke Cover, Zusatzinformationen und Untertitel für Serien und Filme anzeigen.

Boxee-Box: AirPlay zum Streamen von Musik und Filmen vom iPhone
TV an, Boxee-Box an und kurz ein aufgenommenes Video sowie einige Fotos vom iPhone auf dem Fernseher zeigen – ein geniales Feature! Das klappt selbst mit HD-Videos erstaunlich gut und hat mich zu Beginn ehrlich gesagt ziemlich umgehauen. Ich hätte nicht erwartet, dass AirPlay ohne viel Konfiguration direkt einsatzbereit ist.

Es gibt übrigens ein nützliches Programm, das es erlaubt Musik vom iPhone (oder iPod touch) an einen Windows-Computer zu streamen: Shairport4w So kann ich sehr bequem bei meiner Freundin aus iTunes am MacBook meine Playlist laufen lassen oder ihr schnell ein Lied vom iPhone vorspielen. Das alles ohne großartig Dateien zu kopieren und direkt aus den Lautsprechern ihrer Stereoanlage, die am Windows-Rechner angeschlossen ist.

NAS: TimeMachine-Backup vom MacBook
Hach, welch ein Komfort. Wenn ich zu Hause arbeite werden stündlich Backups meiner Arbeit angelegt, die ich bei Bedarf durchsuchen kann. TimeMachine ist schon ziemlich gemütlich, aber in Kombination mit einem NAS wird das noch überboten. Keine externe Festplatte anschließen und keine verpasste Änderung, weil man nur unregelmäßig Backups erstellt hat.

Entweder habe ich die Funktion übersehen oder es ist nicht möglich: Schade, dass man nur ein TimeMachine-Volume anlegen kann auf dem NAS. Beim Wechsel von MacBook auf MacBook Pro hätte ich zwei parallele Backupspeicher gut gebrauchen können. (So musste ich wieder eine externe Festplatte nutzen. ;) )

Ein kleiner Wermutstropfen: Momentan habe ich das bekannte Problem, dass TimeMachine mir ein neues Komplett-Backup aufzwingen möchte. Daran arbeite ich momentan und werde davon in einem weiteren Blog-Eintrag berichten. (Nachtrag: TimeMachine-Problem)

NAS: Allgemeiner Backupspeicher für alle weiteren Daten
Einzelne Ordner, die mir zu groß für das TimeMachine-Backup sind, synchronisiere ich regelmäßig manuell mit dem NAS. Das funktioniert auch sehr einfach, da ich dafür das Netzlaufwerk öffne und den folgenden Konsolenbefehl verwende:

rsync -acv --delete --exclude ".DS_Store" --stats "/Users/Flo/SourceFolder/" "/Volumes/Backup/TargetFolder/"

So werden alle geänderten Dateien (".DS_Store"-Meta-Dateien ausgeschlossen) vom MacBook auf das NAS kopiert. Man muss sich keine Gedanken machen welche Dateien man zuletzt geändert hat und ein zusätzliches Programm ist auch nicht nötig.

Fazit
Backup und Media-Streaming sind meine zwei Hauptanwendungsfälle, die diese geniale Technik-Kombination wirklich grandios unterstützt. Eine zentrale Datenverwaltung erleichtert viele Dinge erheblich, da man sich um USB-Sticks und externe Festplatten keinen Kopf mehr machen muss. Früher habe ich einzelne Videos von meinem PC auf die Festplatte der PS3 kopiert, jetzt landet alles sofort auf dem NAS und kann ganz einfach mit der Boxee-Box angesehen werden. Auch für das Backup via TimeMachine hatte ich früher eine einzelne externe Festplatte. Jetzt brauche ich nur noch Netzwerkzugriff und schon kann ich über Ethernetkabel oder WLAN inkrementelle Backups führen.

Ergo: Das NAS und die Boxee-Box bringen einen riesigen Komfort, an den man sich schnell und gerne gewöhnt. ;)

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Es gibt etwas neues an der Fallout-Film-Front! Neben Fallout: Nuka Break ist nun Fallout: Lanius das zweite (mir bekannte) größere Film-Projekt im Fallout-Universum. Das ganze wird wieder via Crowd-Funding auf IndieGoGo finanziert. Inzwischen ist das anvisierte Ziel von $10000 erreicht, aber man kann noch mehr als 50h lang spenden, was die Qualität natürlich heben wird.

Der Film dreht sich (wie der Titel unschwer erkennen lässt) um den Legaten Lanius, der bereits seinen Gefolgsleuten in Fallout: New Vegas das Fürchten lehrte.

Mal sehen wie sich das Projekt entwickelt wenn die Finanzierungsphase abgeschlossen ist. :eek3:

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