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brain.flush(); > Hardware

To keep up the tradition I will show some photos from assembling my new computer. :)

First I'll start by removing the current components that I use to upgrade my girlfriend's computer.

The new computer

While taking the computer apart I cleaned the case and removed dust. What's left is the DVD-R/W drive, the external eSATA HDD slot, the two 80mm case fans and my self-made frontpanel.

The new computer

Next I swapped the SSD with the new one and kept the HDD.
The new computer

The Seasonic G-550 PSU has a modular cable system which is very useful to reduce the amount of cables in the case by plugging in only the necessary ones.
The new computer

The new computer

The Asus ROG Maximus VII Hero looks great with its red highlights and matte black surface.
The new computer

So tiny and so important – The CPU. :eek3:
The new computer

This is how the Crucial Ballistix Sport VLP DIMM Kit 16GB looks when it's plugged in. As you can see "VLP" stands for very low profile. ;)
The new computer

Mounting the EKL Alpenföhn Brocken 2 CPU cooler was a tough task and took at least an hour. Okay, mostly because I tend to work very slow, careful and thorough when I'm scared to destroy something. :D First you have to start with the backplate and four screws which have to be inserted and turned to a certain angle.
The new computer

On the other side two metal brackets have to be fastened with nuts.
The new computer

Yes, ~800g metal to cool down the CPU!
The new computer

After putting the cooler on the CPU a crossbar will be screwed to the metal brackets. I like the construction with the springs below the screws because it ensures that the clamping pressure is not too high even with the screws fully tightened.
The new computer

The asymmetric design allows the installation of high memory coolers.
The new computer

PSU, mainboard, CPU, cooler and RAM installed!
The new computer

Now it's time to take the Gigabyte GeForce GTX 780 Ti WindForce 3X out of its box.
The new computer

This is the result after running cables and adding a lot of zip ties for an optimal airflow. The wrapped cable in the upper section is necessary because I needed one more SATA power plug. ;)
The new computer

The rear ports of the mainboard, GPU and sound card.
The new computer

The LEDs on (and behind!) the mainboard are crazy. There is even an illuminated trace on the PCB. :eek3:
The new computer

I enjoyed putting all the pieces together and it's always great when everything is working in the end. :smile:

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In February 2010 I bought my current gaming computer. It works great up to this day but with newer games the demand for performance rises and so I will build a new one. ;) I got the DedSec Edition of Watch_Dogs from my girlfriend as christmas present last year ( :smile: ) and it really challenges my current setup even without anti-aliasing. By the way: Have you seen this funny Watch_Dogs PR stunt that went wrong? :D Another reason to buy a new computer is GTA V which will be very likely released this autumn (I hope the rumors are not true about a delay). Patient PC gamers are finally rewarded with better graphics than the console versions! ;)

So, what is the new configuration? I usually stick to the recommendations by the PC Games Hardware magazine but their last update was in May 2014 which is a lot in my-new-computer-is-already-old-tomorrow time. :D Luckily they also publish single articles with up to date recommendations. It might seem a bit strange to buy a computer now when the new Intel Haswell CPU generation along with the X99 chipset and DDR4 memory will make their debut in the next months. But as far as I know the difference in performance between DDR3 and DDR4 is very small due to the fact that the technology is pretty new. With the new CPU and chipset generation I'm generally a bit cautious because usually it takes some time until there are stable and reliable configurations available. So I decided to not wait for the next generation and started to plan the shopping list. ;) Now for the configuration I ended up with:

With this configuration I should be prepared for the latest games and the several others coming in the next years. :eek3:

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In combination with a MagSafe-to-MagSafe2 converter the power adapter from my 2007 MacBook is still useful. I keep it at home so that I can use my newer power adapter at work and leave it there. After 7 years of constant use unfortunately the cable that is connected to the MacBook broke very closely to the outlet.

MacBook Power Adapter

The first website to take a look at is of course iFixit. The guide explains very well how to open the casing and how to solder the shortened cable to the adapter. The trick how to open the casing is from an Instructable. I found it easier to use the pliers instead of heating the casing with a hair dryer. To prevent things from flying around I kept the adapter in position with my knees while I pushed the casing with the pliers apart.

MacBook Power Adapter

Inevitably the plastic of the casing will break at certain points but it should break very evenly that it can be glued together afterwards.

MacBook Power Adapter

The next step is to prepare the cable relief. It is glued to the cable so it is necessary to remove most of the plastic and to make sure that the shortened cable fits into the hole.

MacBook Power Adapter

I removed about 6-7cm just to make sure the damaged part of the cable is gone.

MacBook Power Adapter

Now the stripped cables can be soldered together and isolated with heat shrink tubing. I also added a zip tie as cable relief.

MacBook Power Adapter

With the old cable relief back in place we are ready to glue the casing together.

MacBook Power Adapter

Just make sure the cord winding ears are in position before you start. ;) I used a glue which was explicitly suitable for the ABS thermoplastic of the casing.

MacBook Power Adapter

DIY is great! It was a lot of fun and also saved 79€ for a new power adapter. ;)

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A few weeks ago I decided to replace the battery of my iPhone 4S because it barely lasted half a day. Furthermore it simply shut off at a battery level of 20% which couldn't even be fixed by calibrating it. The replacement instructions at iFixit seemed pretty straightforward containing only seven simple steps. I was glad that iFixit has a webshop in Europe where I bought a battery replacement kit including the necessary tools. As far as I know iFixit sells only OEM parts which is great because I didn't want a cheap (and probably low-quality) replacement battery.

iPhone 4S screws

iPhone 4S screws

Opening the case was easy. After removing two screws next to the dock connector the rear panel could be pushed away.

iPhone 4S battery replacement

iPhone 4S battery replacement

The battery itself was adhered to the case and had a connector that was screwed to the mainboard. After removing the screws the battery could be pried up with the plastic tool. Inserting the new battery and following the guide in reverse order finished the job.

The iPhone could be turned on without a problem and had a battery charge of 75%. But wait.. The signal stayed at "Searching...". Did I destroy the antenna? After disassembling and reassembling the battery several times nothing changed. I remembered the warning in the guide:

"When reinstalling the pressure contact, be sure to clean it with a degreaser such as windex or isopropyl alcohol. The oils on your fingers have the potential to create wireless interference."

So I bought isopropyl alcohol and cleaned every piece of the connector, the screws holding it in place and the pressure contact grounding the antenna. No change and still "Searching...". There were strange comments below the guide at iFixit recommending to turn WiFi on which solved the problem for some people. Well, WiFi worked indeed but did not fix the GSM problem. Pascal had a great idea: Setting the date and time! He was right, with the date 1970-01-01 my phone could not connect to the carrier. After synchronizing the time and rebooting the phone everything worked as expected. :}

(Thanks to Pascal for taking the photos and troubleshoot. ;) )

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Some things you only believe if you have tried them yourself. My MacBook Pro Retina offers one HDMI and two Thunderbolt ports which made me quite curious about the maximum amount of displays that could be connected. :}

There were people who already connected three displays to it, but I never saw anyone using VGA adapters instead of Thunderbolt displays. ;)

I can confirm that adapters work too:
MacBook Pro Retina with four screens

macbook_4screens4

macbook_4screens2

macbook_4screens3

This creates a huge desktop with a width of 6560px (or 7960px if you consider the true retina resolution). :eek3:

Why all this? Well, because it is possible. :D

 

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TimeMachine-Meldung

Ich hatte ja versprochen auf mein momentanes TimeMachine-Problem näher einzugehen.

Nach einigen Monaten des Backups mit TimeMachine sehe ich plötzlich die oben gezeigte Meldung. Normalerweise sollten alte Backups ja gelöscht werden, falls nicht genug Speicher zur Verfügung steht. Das war anscheinend nicht das Problem.

Die offizielle Apple-Supportseite war in diesem Punkt auch nicht sehr hilfreich. Erst ein Blog-Eintrag auf aptgetupdate verwies auf die Lösung.

Danach funktionierte alles wieder ohne Probleme. :)

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QNAP TS-212 NAS Boxee Box

Bei all den Produkttests und neuen Anschaffungen in den Blogs lese ich Resümees oder Ergebnisse von Dauertests sehr gerne. Hier zeigt sich nämlich oft wie toll die Hardware dann schließlich war und wie der Alltagstest ausfällt.

Seit nunmehr einem Jahr benutze ich fast täglich die Boxee Box und das QNAP TS-212 NAS. Es ist definitiv Zeit für ein Fazit. ;)

Bei den unglaublich vielen Möglichkeiten, die das NAS und die Boxee-Box anbieten, fokussiere ich mich in diesem Beitrag natürlich nur auf die Funktionen, die ich am meisten verwendet habe.

Boxee-Box: Video-Streaming vom NAS
Anfangs habe ich noch mit der PS3 vom Twonky-Mediaserver des NAS Filme und Serien abgespielt. Aufgrund der spärlichen Codec-Unterstützung der PS3 war die Boxee-Box die perfekte Alternative. Alles klappt wie erwartet: Man kann die Ordnerstruktur der SMB- (Windows) oder AFP-Freigaben (Mac) des NAS problemlos durchsuchen. Bisher habe ich noch kein Format gefunden, das mir die Boxee-Box nicht angezeigt hätte. Es macht auch sehr viel Spaß mit dem intergrierten Browser oder der YouTube-App Videos zu schauen. Selbst eingebettete Videoplayer wie auf den Streaming-Plattformen der TV-Sender funktionieren ohne Probleme. Hält man sich an die Dateinamen-Konventionen der Boxee-Box, so kann diese sogar schicke Cover, Zusatzinformationen und Untertitel für Serien und Filme anzeigen.

Boxee-Box: AirPlay zum Streamen von Musik und Filmen vom iPhone
TV an, Boxee-Box an und kurz ein aufgenommenes Video sowie einige Fotos vom iPhone auf dem Fernseher zeigen – ein geniales Feature! Das klappt selbst mit HD-Videos erstaunlich gut und hat mich zu Beginn ehrlich gesagt ziemlich umgehauen. Ich hätte nicht erwartet, dass AirPlay ohne viel Konfiguration direkt einsatzbereit ist.

Es gibt übrigens ein nützliches Programm, das es erlaubt Musik vom iPhone (oder iPod touch) an einen Windows-Computer zu streamen: Shairport4w So kann ich sehr bequem bei meiner Freundin aus iTunes am MacBook meine Playlist laufen lassen oder ihr schnell ein Lied vom iPhone vorspielen. Das alles ohne großartig Dateien zu kopieren und direkt aus den Lautsprechern ihrer Stereoanlage, die am Windows-Rechner angeschlossen ist.

NAS: TimeMachine-Backup vom MacBook
Hach, welch ein Komfort. Wenn ich zu Hause arbeite werden stündlich Backups meiner Arbeit angelegt, die ich bei Bedarf durchsuchen kann. TimeMachine ist schon ziemlich gemütlich, aber in Kombination mit einem NAS wird das noch überboten. Keine externe Festplatte anschließen und keine verpasste Änderung, weil man nur unregelmäßig Backups erstellt hat.

Entweder habe ich die Funktion übersehen oder es ist nicht möglich: Schade, dass man nur ein TimeMachine-Volume anlegen kann auf dem NAS. Beim Wechsel von MacBook auf MacBook Pro hätte ich zwei parallele Backupspeicher gut gebrauchen können. (So musste ich wieder eine externe Festplatte nutzen. ;) )

Ein kleiner Wermutstropfen: Momentan habe ich das bekannte Problem, dass TimeMachine mir ein neues Komplett-Backup aufzwingen möchte. Daran arbeite ich momentan und werde davon in einem weiteren Blog-Eintrag berichten. (Nachtrag: TimeMachine-Problem)

NAS: Allgemeiner Backupspeicher für alle weiteren Daten
Einzelne Ordner, die mir zu groß für das TimeMachine-Backup sind, synchronisiere ich regelmäßig manuell mit dem NAS. Das funktioniert auch sehr einfach, da ich dafür das Netzlaufwerk öffne und den folgenden Konsolenbefehl verwende:

rsync -acv --delete --exclude ".DS_Store" --stats "/Users/Flo/SourceFolder/" "/Volumes/Backup/TargetFolder/"

So werden alle geänderten Dateien (".DS_Store"-Meta-Dateien ausgeschlossen) vom MacBook auf das NAS kopiert. Man muss sich keine Gedanken machen welche Dateien man zuletzt geändert hat und ein zusätzliches Programm ist auch nicht nötig.

Fazit
Backup und Media-Streaming sind meine zwei Hauptanwendungsfälle, die diese geniale Technik-Kombination wirklich grandios unterstützt. Eine zentrale Datenverwaltung erleichtert viele Dinge erheblich, da man sich um USB-Sticks und externe Festplatten keinen Kopf mehr machen muss. Früher habe ich einzelne Videos von meinem PC auf die Festplatte der PS3 kopiert, jetzt landet alles sofort auf dem NAS und kann ganz einfach mit der Boxee-Box angesehen werden. Auch für das Backup via TimeMachine hatte ich früher eine einzelne externe Festplatte. Jetzt brauche ich nur noch Netzwerkzugriff und schon kann ich über Ethernetkabel oder WLAN inkrementelle Backups führen.

Ergo: Das NAS und die Boxee-Box bringen einen riesigen Komfort, an den man sich schnell und gerne gewöhnt. ;)

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Energizer Ultimate Lithium in Apple Magic Mouse

So, die Magic Mouse hat jetzt neue Lithium-Batterien. Mal sehen wie lange sie diesmal halten. Die Energizer Advanced, die bei der Maus dabei waren, sind jetzt nämlich leer. ;)

Ich schwärme ja schon länger von Energizer Lithium-Batterien. Aber aus gutem Grund! Die Leistung ist wirklich gut und vor allem sind die Batterien langlebig. Wie in dem älteren Blog-Eintrag beschrieben habe ich die Mighty Mouse mehr als ein Jahr damit betrieben. Die Maus ist zwar nicht täglich im Einsatz, aber sicher 4-5h in der Woche.

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Das SSD-Upgrade lief sehr erfolgreich. Zunächst habe ich eine frische Windows 7 Installation durchgeführt und installiere gerade wieder alles. :eek3:

Obwohl noch keine Spiele installiert sind, ist der Vorher/Nachher-Vergleich deutlich. :D
System-Partition auf alter und neuer SSD

Mit CrystalDiskInfo habe ich noch die S.M.A.R.T.-Werte ausgelesen. 3 Betriebsstunden und 5 Einschaltvorgänge sieht man nicht so schnell wieder. ;)
CrystalDiskInfo zur Samsung 830 Series 256GB SSD

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Samsung 830 Series 256GB SSD

Nach knapp 2,5 Jahren erfährt mein Computer sein erstes Upgrade: Eine größere SSD! Irgendwie stoße ich doch immer schnell an die Grenze der aktuellen 128GB-SSD. Mit etwas mehr Platz brauche ich dann auch nicht ständig Spiele zu deinstallieren oder auf die HDD auszulagern, sodass mehrere parallele Installationen einfacher möglich sind. ;)

Nach dem Lesen einiger Vergleichstests fiel meine Wahl auf die 256GB Samsung 830 Series SSD (MZ-7PC256B/WW, 256MB Cache). In einem Extrembelastungstest wurden bisher übrigens erfolgreich knapp 4 Terabyte auf ein Exemplar dieses SSD-Modells geschrieben. :D

Mit der aktuellen 128GB-SSD werde ich erstmal dem Computer meiner Freundin einen Geschwindigkeitsschub verpassen. :eek3:

Nach dem auspacken mache ich mich jetzt erstmal an eine frische Windows-7-Installation! :}

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